Pierwszego dnia grudnia,  plane spotterzy w UK otrzymali miłą niespodziankę od Antonov Airlines w postaci wizyty Antonov An22, który tego dnia przybył na brytyjskie, międzynarodowe lotnisko w Manchesterze (MAN / EGCC). Samolot przyleciał z lotniska w Helsinkach. Cel wizyty Antonova to zabranie i transport lotniczy silnika do Airbusa A330 linii Thomas Cook , który podczas lądowania na Kubie uległ awarii. Antonov wylądował na lotnisku w Manchesterze

przed południem około godziny 11:50, a po prawie trzy godzinnym postoju i załadowaniu ładunku udał się w drogę do Kanady, a później na Kubę. Wydarzenie to przyciągnęło na miejscówki wokół lotniska wiele fotografów lotniczych jak i widzów , którzy chcieli zobaczyć  na własne oczy jak również usłyszeć dźwięk silników Kuznetsov NK-12 ,  ikonę lotnictwa radzieckiej konstrukcji.

Antonov An22 liczący sobie 43 lata , jest największym na świecie samolotem z napędem turbośmigłowym, dzięki czterem śmigłom przeciwbieżnym. 27 lutego 1965 r. An22 po raz pierwszy wystartował z lotniska Svyatoshin. Przy masie startowej 225 ton i średnicy kadłuba 6 metrów miał największe na świecie śruby o średnicy 6,2 metra. Rozmiary kabiny ładunkowej (szerokość 4,4 m, wysokość 4,4 m, długość 33 m) umożliwiają transport ładunków wielkogabarytowych. Ładowność samolotu to 60-80 ton, maksymalny zasięg to 5225 kilometrów. Długość 58 metrów, rozpiętość skrzydeł – 64 metry, prędkość lotu 560km/h. Samolot ma modyfikację An22A z lepszym wyposażeniem. Od listopada 1965 r. do stycznia 1976 r. wyprodukowano 66 sztuk An22, w tym 28 w wersji An22A . Jest prosty w kontroli i obsłudze. Do tej pory był gościem na lotniskach w 89 krajach na pięciu kontynentach.

Antonov An22, numer boczny UR-09307 , zbudowany w 1974 roku, pierwszy lot odbył 12 lutego ’74. W służbie był do wiosny 2009 roku, kiedy to zdecydowano na uziemienie tej maszyny. Jednakże znaczące zainteresowanie na usługi transportowe tą maszyną , kierownictwo Antonov Airlines, zdecydowało o przywróceniu do służby po ponad 7 latach postoju. Po generalnym remoncie , Antonov An22 powraca do lotów w 2016 roku.

Zapraszam do galerii zdjęć z Manchesteru :

Po załadunku wraca na pas startowy …

Możliwość sfotografowania tego samolotu , była dla mnie najważniejszym wydarzeniem w tym roku. Wiedziałem że bywa na lotnisku w Lipsku i były już plany aby wybrać się na tamtejsze lotnisko w celu sfotografowania An22. Niespodziewana awaria silnika Airbusa A330 sprawiła , że Antonov przyleciał do nas i mogliśmy go zobaczyć na żywo. Mam nadzieję na kolejne bliskie spotkania z An22.

Fotografie wykonałem Nikonem D90 z obiektywem Sigma 150-500mm

Pozdrawiam

Robert