LOT został oficjalnym przewoźnikiem polskiej reprezentacji paraolimpijskiej. Sportowcy polecą do Korei Południowej Dreamlinerem już 2 marca. W ramach współpracy z Polskim Komitetem Paraolimpijskim LOT zabierze zawodników w sumie na trzy kolejne igrzyska w Azji: tegoroczne zimowe w Pjongczangu, letnie w Tokio w 2020 r. i zimowe w Pekinie w 2022 r. 

XII Zimowe Igrzyska Paraolimpijskie w Pjongczangu potrwają od 9 do 18 marca. Podczas tej sportowej imprezy do wygrania będzie 80 kompletów medali w sześciu dyscyplinach: narciarstwie alpejskim, narciarstwie biegowym, biathlonie, parasnowboardzie, hokeju na sledgach i curlingu na wózkach. Wystartuje w niej 670 zawodników, z czego Polskę będzie reprezentowało ośmiu. Imprezę obsługiwać będzie ponad 20 tys. wolontariuszy.

– Rola oficjalnego przewoźnika Polskiej Reprezentacji Paraolimpijskiej jest dla LOT wręcz naturalna, i to wcale nie tylko dlatego, że trzy kolejne olimpiady odbędą się w azjatyckich miastach, do których nasze samoloty docierają w ramach regularnych rejsów. Szczególnie istotna jest dla nas misja promowania naszego kraju i sportowych osiągnięć Polaków na arenie międzynarodowej – mówi Rafał Milczarski, prezes LOT-u.

– W rzeczywistości współpraca LOT-u z PKPar-em trwa od wielu lat. Podpisanie umowy na trzy kolejne igrzyska paraolimpijskie jeszcze bardziej ułatwi naszym zawodnikom i ich trenerom podróże, czasami z bardzo dużą ilością sprzętu sportowego, który jest nieodzowny dla każdego sportowca. Swoją postawą LOT pokazuje, że paraolimpijczycy są dla tej spółki tak samo ważnymi pasażerami jak olimpijczycy – mówi Łukasz Szeliga, prezes PKPar.

Paraolimpijczycy z Polski wystąpią w czterech zimowych dyscyplinach. W narciarstwie alpejskim nasz kraj mają reprezentować Igor Sikorski i Maciej Krężel (z przewodniczką Anną Ogarzyńską). W narciarstwie biegowym i biathlonie będą to: Iweta Faraon, Witold Skupień, Kamil Rosiek oraz Piotr Garbowski (z przewodnikiem Jakubem Twardowskim) i Łukasz Kubica (z Wojciechem Suchwałko). W parasnowboardzie w biało-czerwonym stroju pojedzie zaś Wojciech Taraba.

– Jako narodowy przewoźnik jesteśmy dumni, że na naszych pokładach będziemy gościć najlepszych polskich sportowców. Jako nowoczesna linia lotnicza, promujemy zdrowy styl życia i chętnie angażujemy się w projekty, które tę ideę popularyzują – zapewnia Rafał Milczarski z LOT-u.

XII Zimowe Igrzyska Paraolimpijskie w Pjongczangu to pierwsza tego typu impreza w Korei Południowej po prawie 30 latach. Wcześniej, w 1988 r., w Seulu odbyły się VIII Letnie Igrzyska Paraolimpijskie.

– Współpraca z LOT-em bardzo ułatwi logistykę naszych występów na igrzyskach paraolimpijskich. Obniży poziom stresu u trenerów, którzy nie będą musieli martwić się o brak komfortu swoich podopiecznych, ani o to, czy sprzęt dotrze na miejsce. Dzięki takim umowom partnerskim nasze środowisko czuje, że wspólnie tworzymy polską reprezentację paraolimpijską – twierdzi Łukasz Szeliga z PKPar.

Współpraca LOT-u z PKPar odbywa się równolegle z pięcioletnią umową nawiązaną z Polskim Komitetem Olimpijskim (PKOl). Ta ostatnia też obejmuje trzy olimpiady: zakończoną właśnie zimową w Pjongczangu w 2018 r., letnią w Tokio w 2020 r. i zimową w Pekinie w 2022 r. W ramach tej inicjatywy LOT przygotował specjalne malowanie jednego z ośmiu Dreamlinerów, którego kadłub ozdobiły koła olimpijskie oraz hasło „Proud to fly the Polish Olympic Team”.

Wszystkie rejsy dalekodystansowe w siatce połączeń LOT u są obsługiwane Boeingami 787 8 Dreamliner. Każdy z nich oferuje 252 foteli w trzech klasach: 18 w biznesowej, 21 w ekonomicznej premium i 213 w ekonomicznej. LOT był pierwszą linią lotniczą w Europie, która włączyła Dreamlinery do swojej floty. Jak podkreśla przewoźnik, B787 to obecnie najbardziej zaawansowany technologicznie samolot szerokokadłubowy na świecie.Kompozytowa konstrukcja i najnowocześniejsze silniki wpływają na mniejsze zużycie paliwa i zapewniają wyższy poziom komfortu niż w przypadku innych samolotów.

W 2017 r. LOT ogłosił uruchomienie 27 połączeń, m.in. z Warszawy do: Los Angeles, Newark, Astany i Singapuru, z Budapesztu do Nowego Jorku i Chicago, z Krakowa do Chicago i z Rzeszowa do Newark. W tym roku LOT ogłosił już siedem połączeń: z Warszawy do Billund, Moskwy-Domodiedowa, Hanoweru, Skopje, Podgoricy i Zaporoża oraz z Krakowa do Budapesztu.

W 2017 r. LOT przewiózł łącznie ponad 6,8 mln pasażerów, co oznacza wzrost o ponad 25 proc. rok do roku. W tym roku LOT zakłada przewiezienie prawie 9 mln pasażerów.

Źródło, grafika: Biuro Prasowe PLL LOT