RAF Manston Aviation Museum znajduje się we wschodniej części hrabstwa Kent, 115 kilometrów od Londynu i zaledwie 5 kilometrów od nadmorskiego kurortu Ramsgate. Jak sama nazwa wskazuje, leży przy lotnisku Manston, zwanym również Kent International Airport, które od 2014 jest zamknięte. Całkiem niedawno też, w parlamencie wylądowała petycja o przywrócenie lotniska do działalności, a więc jest nadzieja, że Manston się odrodzi…

Muzeum odzwierciedla przekrój historii lotniska, która zaczęła się w 1916 jako Royal Naval Station. Po I Wojnie Światowej została tu otwarta szkoła Technical Training. Podczas II Wojny Światowej wydarzenia na lotnisku Manston przyczyniły się w znacznym stopniu do osłabienia III Rzeszy. W 1943 przybył tutaj Barnes Wallis, brytyjski naukowiec, wynalazca i inżynier lotnictwa, który testował w pobliskim Reculver bomby skaczące (Bouncing Bombs), które później zostały wykorzystane w słynnej operacji Chastise, a Dywizjon 617 od tego czasu zyskał przydomek „Dambusters”. Drugim ważnym aspektem podczas konfliktu było pojawienie się na lotnisku eksperymentalnego pilota testowego Rolanda „Bee” Beamont, który doskonalił tutaj samoloty Hawker Typhoon i Tempest i poprowadził kampanię lotniczą przeciw nazistowskim bombom latającym V-1. Dywizjon 616 stacjonujący w Manston, był też pierwszym alianckim dywizjonem wyposażonym w samoloty odrzutowe – Gloster Meteor.

Po wojnie sytuacja na lotnisku dość często się zmieniała, RAF się wycofywał z lotniska, po czym wracał, amerykanie utworzyli tutaj na kilka lat bazę Strategic Air Command podczas Zimnej Wojny, aż w 1989 po zakończeniu Zimnej Wojny, Manston zostało nazwane Kent International Airport (MSE / EGMH) i rozpoczęło na dobre swoją przygodę w lotnictwie cywilnym, niestety tylko do 2014 roku.

To, że muzeum odzwierciedla okres działalności lotniska, widać już przy samym wejściu, gdzie przed budynkiem znajduje się bomba V-1.

Opłata za wejście do muzeum jest najniższa, jaką do tej pory spotkałem w całej Anglii – jedyne £2.50! Bez wątpienia cena mogła by być trochę wyższa, a muzeum w ten sposób by zyskało środki na szybszy rozwój… No ale nie mi prowadzić politykę firmy, która na moje oko ma się całkiem dobrze! Sympatyczni pracownicy recepcji, otoczeni są pamiątkami i gadżetami, które mozemy kupić, a po przejściu za róg, wchodzimy na pierwszą halę niewielkiego pomieszczenia, gdzie pierwszy w oko wpada nam kokpit Huntera i Canberry, a kolejno Victor i Buccaneer.

HunterCanberra VictorBuccaneer

Na szczęście nie tylko kokpity mamy w muzeum, o czym przekonujemy się po momencie, gdy wyłania się nam Wessex, helikopter reprezentujący czasy kiedy stacjonował tu RAF Rescue, a obok niego samoloty z okresu I Wojny Światowej i kompletny T-33 Shooting Star z USAFE, co było miłym zaskoczeniem.

WessexSopwith 1½ Strutter & Nieuport 17  Grasshopper T-33

W kolejnym pomieszczeniu, w tym samym budynku, ale oddzielonego jednak zwężeniem, mamy kompletnego Meteora i Chipmunka, a także wiele gablotek  z wystawami.

MeteorChipmunk

Dużą zaletą muzeum jest ekspozycja zewnętrzna, gdzie możemy oglądać już kompletne samoloty (z wyjątkiem kokpitu Tornado). Obok tak standardowych na wyspach maszyn, jak Lightning, Jet Provost, Jaguar, czy Whirlwind mamy tu prawdziwy okaz na skalę UK – naszą rodzimą Iskrę. Obecna tu Iskra SP-DOF była trzecim prototypem modelu i pierwszy raz wzbiła się w powietrze 23-go maja 1977 roku, a rok później była już na targach lotniczych w Farnborough. TG Aviation zlokalizowany w Manston zakupił Iskrę od PZL-Mielec 4-go marca 1997, a więc niemal 20 lat po pierwszym locie. W kolekcji muzeum samolot znajduje się od 23- sierpnia 2013, gdzie jego oryginalne barwy zostały przemalowane niedawno w kolory zespołu akrobatycznego Biało-Czerwone Iskry.

IskraWhirlwind Jaguar Iskra Lightning

Zapraszamy również do naszych pozostałych relacji z 42 muzeów w 11 krajach Europy.

Pozdrawiam

Przemek

 

Spis odwiedzonych muzeów:

Museums, vol. 49 – Muzeum Wojska Polskiego w Warszawie

Museums, vol. 48 – United Kingdom – RAF Hendon

Museums, vol. 47 – Hungary – Budapest Aero Park

Museums, vol. 46 – Spain – Museo Del Aire (Madryt)

Musuems, vol. 45 – France – Ailes Anciennes Toulouse

Musuems, vol. 44 – France – Aeroscopia (Blagnac-Toulouse)

Musuems, vol. 43 – United Kingdom – Bristol Aerospace Museum (Bristol)

Museums, vol. 42 – Netherlands – Aviodrome (Lelystad)

Museums, vol. 41 – United Kingdom – Norfolk and Suffolk Aviation Museum (Flixton)

Museums, vol. 40 – Belgium – Musée Royal de l’Armée (Brussels)

Museums, vol. 39 – Poland – Muzeum Uzbrojenia (Poznań) [Noc Muzeów]

Museums, vol. 38 – Netherlands – National Military Museum (Soesterberg)

Museums, vol. 37 – Portugal – Museu do Ar, Sintra

Museums, vol. 36 – Germany – Flugausstellung Hermeskeil

Museums, vol. 35 – Portugal – Museu do Ar – Pólo Alverca

Museums, vol. 34 – Germany – Technik Museum Speyer

Museums, vol. 33 – United Kingdom – Avro Heritage Museum (Woodford)

Museums, vol. 32 – Germany – Auto & Technik Museum Sinsheim

Museums, vol. 31 – United Kingdom – IWM Duxford (day after Flying Legends)

Museums, vol. 30 – United Kingdom – Yorkshire Air Museum (Elvington)

Museums, vol. 29 – United Kingdom – IWM Duxford (day after Air Festival)

Museums, vol. 28 – United Kingdom – South Yorkshire Aircraft Museum / AeroVenture (Doncaster)

Museums, vol. 27 – Poland – Muzeum Lotnictwa Polskiego (Kraków)

Museums, vol. 26 – Iceland – Flugsafn Íslands (Akureyri)

Museums, vol. 25 – Poland – Wystawa Sprzętu Lotniczego i Wojskowego (Łódź Lublinek) [CLOSED]

Museums, vol. 24 – United Kingdom – Cobham Hall – FAAM Reserve Collection (RNAS Yeovilton)

Museums, vol. 23 – Italy – Museo Storico Aeronautica Militare (Vigna di Valle)

Museums, vol. 22 – United Kingdom – City of Norwich Aviation Museum

Museums, vol. 21 – United Kingdom – Fleet Air Arm Museum (FAAM) (RNAS Yeovilton)

Museums, vol. 20 – United Kingdom – Solway Aviation Museum (Crosby-on-Eden)

Museums, vol. 19 – Spain – Fundació Parc Aeronàutic de Catalunya (FPAC) (Sabadell)

Museums, vol. 18 – United Kingdom – De Havilland Aircraft Museum (London Colney)

Museums, vol. 17 – United Kingdom – Bentwaters Cold War Museum

Museums, vol. 16 – United Kingdom – Bournemouth Aviation Museum

Museums, vol. 15 – United Kingdom – Solent Sky Museum (Southampton)

Museums, vol. 14 – United Kingdom – North East Aircraft Museum (Sunderland)

Museums, vol. 13 – United Kingdom – Classic Air Force (Coventry)

Museums, vol. 12 – United Kingdom – RAF Hendon (Open Cockpit Night)

Museums, vol. 11 – United Kingdom – Newark Air Museum

Museums, vol. 10 – Germany – Militär Historisches Museum (Berlin Gatow)

Museums, vol. 9 – United Kingdom – Avro Shackleton WR963 [Night Shoot] (Coventry)

Museums, vol. 8 – United Kingdom – Midland Air Museum (Coventry)

Museums, vol. 7 – United Kingdom – De Havilland Aircraft Museum (London Colney)

Museums, vol. 6 – United Kingdom – RAF Hendon

Museums, vol. 5 – United Kingdom – Brooklands

Museums, vol. 4 – United Kingdom – RAF Hendon

Museums, vol. 3 – United Kingdom – RAF Cosford

Museums, vol. 2 – United Kingdom – Midland Air Museum (Coventry)

Museums, vol. 1 – United Kingdom – Yorkshire Air Museum (Elvington)